Los bomberos usan espuma formadora de película acuosa (AFFF) para ayudar a extinguir incendios difíciles de combatir, particularmente incendios que involucran petróleo u otros líquidos inflamables, conocidos como incendios de Clase B. Sin embargo, no todas las espumas contra incendios están clasificadas como AFFF.

Algunas formulaciones de AFFF contienen una clase de sustancias químicas conocidas como perfluoroquímicos (PFC) y esto ha generado preocupaciones sobre el potencial de contaminación de las aguas subterráneas fuentes del uso de agentes AFFF que contienen PFC.

En mayo de 2000, el Compañía 3M dijo que ya no produciría flurosurfactantes basados ​​en PFOS (perfluorooctanosulfonato) mediante el proceso de fluoración electroquímica. Antes de esto, los PFC más utilizados en las espumas contra incendios eran el PFOS y sus derivados.

AFFF extingue rápidamente los incendios de combustibles, pero contienen PFAS, que significa sustancias perfluoroalquilo y polifluoroalquilo. Parte de la contaminación por PFAS se debe al uso de espumas contra incendios. (Foto / Base Conjunta San Antonio)

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Durante los últimos años, la industria de espumas contra incendios se ha alejado del PFOS y sus derivados como resultado de la presión legislativa. Estos fabricantes han desarrollado y comercializado espumas contra incendios que no utilizan fluoroquímicos, es decir, que no contienen flúor.

Los fabricantes de espumas sin flúor dicen que estas espumas tienen menos impacto en el medio ambiente y cumplen con las aprobaciones internacionales para los requisitos de extinción de incendios y las expectativas del usuario final. No obstante, sigue habiendo preocupaciones medioambientales sobre las espumas contra incendios y la investigación sobre el tema continúa.

¿PREOCUPACIONES SOBRE EL USO DE AFFF?

Las preocupaciones se centran en el posible impacto negativo en el medio ambiente de la descarga de soluciones de espuma (la combinación de agua y concentrado de espuma). Los problemas principales son la toxicidad, biodegradabilidad, persistencia, tratabilidad en plantas de tratamiento de aguas residuales y carga de nutrientes de los suelos. Todos estos son motivo de preocupación cuando las soluciones de espuma llegan sistemas de agua naturales o domésticos.

Cuando los AFFF que contienen PFC se utilizan repetidamente en un lugar durante un largo período de tiempo, los PFC pueden pasar de la espuma al suelo y luego al agua subterránea. La cantidad de PFC que ingresa al agua subterránea depende del tipo y la cantidad de AFFF utilizada, dónde se utilizó, el tipo de suelo y otros factores.

Si hay pozos públicos o privados en las cercanías, podrían verse afectados por los PFC del lugar donde se utilizó el AFFF. Aquí hay un vistazo a lo que publicó el Departamento de Salud de Minnesota; es uno de varios estados pruebas de contaminación.

“En 2008-2011, la Agencia de Control de la Contaminación de Minnesota (MPCA) analizó el suelo, el agua superficial, el agua subterránea y los sedimentos en y cerca de 13 sitios AFFF en todo el estado. Detectaron altos niveles de PFC en algunos de los sitios, pero en la mayoría de los casos la contaminación no afectó a un área grande ni representó un riesgo para los seres humanos o el medio ambiente. Se identificaron tres sitios, la Base de la Guardia Nacional Aérea de Duluth, el Aeropuerto Bemidji y la Academia de Entrenamiento de Bomberos del Área Oeste, donde los PFC se habían extendido lo suficiente como para que el Departamento de Salud de Minnesota y la MPCA decidieran probar los pozos residenciales cercanos.

“Es más probable que esto ocurra cerca de lugares donde se ha usado repetidamente AFFF que contiene PFC, como áreas de entrenamiento contra incendios, aeropuertos, refinerías y plantas químicas. Es menos probable que ocurra por el uso único de AFFF para combatir un incendio, a menos que se utilicen grandes volúmenes de AFFF. Aunque algunos extintores de incendios portátiles pueden usar AFFF que contiene PFC, es poco probable que el uso único de una cantidad tan pequeña represente un peligro para las aguas subterráneas ".

DESCARGAS DE ESPUMA

Una descarga de solución de agua / espuma probablemente sea el resultado de uno o más de los siguientes escenarios:

  • Operaciones manuales de extinción de incendios o de cobertura de combustible;
  • Ejercicios de entrenamiento donde se utiliza espuma en los escenarios;
  • Sistema de equipos de espuma y pruebas de vehículos; o
  • Lanzamientos fijos del sistema.

Los lugares donde es más probable que ocurran uno o más de estos eventos incluyen instalaciones de aeronaves e instalaciones de entrenamiento de bomberos. Las instalaciones de riesgo especial, como los depósitos de materiales inflamables / peligrosos, las instalaciones de almacenamiento de líquidos inflamables a granel y las instalaciones de almacenamiento de desechos peligrosos, también figuran en la lista.

Es muy conveniente recolectar soluciones de espuma después de su uso para operaciones de extinción de incendios. Además del componente de espuma en sí, es muy probable que la espuma esté contaminada con el combustible o los combustibles involucrados en el incendio. Ahora ha estallado un evento regular de materiales peligrosos.

Las estrategias de contención manual utilizadas para los derrames que involucren un líquido peligroso deben emplearse cuando las condiciones y el personal lo permitan. Estos incluyen bloquear los desagües pluviales para evitar que la solución de agua / espuma contaminada ingrese al sistema de aguas residuales o al medio ambiente sin control.

Se deben emplear tácticas defensivas como represas, diques y desvíos para llevar la solución de espuma / agua a un área adecuada para la contención hasta que pueda ser removida por un contratista de limpieza de materiales peligrosos.

ENTRENAMIENTO CON ESPUMA

Hay espumas de entrenamiento especialmente diseñadas disponibles de la mayoría de los fabricantes de espumas que simulan AFFF durante el entrenamiento en vivo, pero que no contienen fluorotensioactivos como PFC. Estas espumas de entrenamiento son normalmente biodegradables y tienen un impacto ambiental mínimo; también pueden enviarse de forma segura a la planta de tratamiento de aguas residuales local para su procesamiento.

La ausencia de fluorotensioactivos en la espuma de entrenamiento significa que esas espumas tienen una menor resistencia a la combustión. Por ejemplo, la espuma de entrenamiento proporcionará una barrera de vapor inicial en un incendio de líquidos inflamables que resultará en la extinción, pero esa manta de espuma se romperá rápidamente.

Eso es algo bueno desde el punto de vista de un instructor, ya que significa que puede realizar más escenarios de capacitación porque usted y sus estudiantes no están esperando que el simulador de capacitación vuelva a estar listo para grabar.

Los ejercicios de formación, en particular los que utilizan espuma acabada real, deberían incluir disposiciones para la recogida de espuma gastada. Como mínimo, las instalaciones de entrenamiento contra incendios deben tener la capacidad de recolectar la solución de espuma utilizada en los escenarios de entrenamiento para su descarga en una instalación de tratamiento de aguas residuales.

Antes de esa descarga, se debe notificar a la instalación de tratamiento de aguas residuales y se debe otorgar permiso al departamento de bomberos para que el agente se libere a una tasa prescrita.

Seguramente los desarrollos en los sistemas de inducción para la espuma de Clase A (y quizás la química del agente) continuarán avanzando como lo ha hecho durante la última década. Pero en cuanto a los concentrados de espuma de Clase B, los esfuerzos de desarrollo de la química de los agentes parecen haberse congelado en el tiempo con la dependencia de las tecnologías básicas existentes.

Solo desde la introducción de regulaciones ambientales durante la última década sobre los AFFF a base de flúor, los fabricantes de espumas contra incendios se han tomado en serio el desafío del desarrollo. Algunos de estos productos sin flúor son de primera generación y otros de segunda o tercera generación.

Continuarán evolucionando tanto en la química de los agentes como en el rendimiento de extinción de incendios con el objetivo de lograr un alto rendimiento en líquidos inflamables y combustibles, una mejor resistencia a la combustión para la seguridad de los bomberos y proporcionar muchos años adicionales de vida útil en comparación con las espumas derivadas de proteínas. 


Hora de publicación: 27 de agosto de 2020